當地時間6月3日,歐盟執行委員會重新開始了對因新冠肺炎疫情蔓延影響而暫緩的現代重工集團收購大宇造船的審查。歐盟執委會當天在其官方網站上作出上述表示,并指出審查結果出爐的最終期限為今年9月3日。由此,兩家韓國造船巨頭的合并終于迎來了一絲曙光。

此前,受新冠肺炎疫情擴散影響,歐盟執委會在收集審查相關資料等方面遇到困難,從今年3月31日起暫緩審查。

合并最早公諸于眾,審查遇阻步履蹣跚

2019年1月,現代重工集團宣布與大宇造船達成收購協議,這是全球造船業界最早公之于眾的合并“大手筆”?,F代重工集團的高層在當年3月表示,他們的目標是在2019年年底前結束外國機構的審查。

按照要求,現代重工集團與大宇造船的企業并購需要通過歐盟、新加坡、韓國、日本、中國、哈薩克斯坦6個國家和地區反壟斷機構的正式審查,只要其中一個國家或地區反對,這一并購計劃就會無疾而終。雖然企業合并審查在不同國家有所不同,但各國反壟斷機構對銷售額、資產、市場占有率等達到一定標準的公司之間的企業合并賦予了申報義務。

韓國造船業界認為,韓國反壟斷機構也即韓國公平交易委員會肯定不會為難“自家人”,因此,獲得海外反壟斷機構的批準也一直被認為是此次合并的最主要障礙。

2019年7月、8月、9月,韓國分別向中國、哈薩克斯坦、新加坡提交了審查申請書,三國對這一合并案的初步審查隨即開始;2019年9月,日本開始進行初步審查;2019年12月,歐盟也開始對這一企業合并案啟動深層審查。

哈薩克斯坦是行動最為迅速的國家。2019年10月,該國反壟斷機構即批準了這一企業并購案,哈薩克斯坦也成為截至目前唯一一個通過該并購案正式審查的國家。

韓國造船業界一直認為,韓國兩大造船企業合并面臨的最大難關是歐盟,其次是日本。然而,在歐盟和日本“表態”之前,新加坡就已經“發難”。2019年11月29日,新加坡競爭與消費者委員會在完成了第一階段審查后發布公告表示,根據韓國造船海洋提供的信息以及第三方(包括客戶和其他競爭性商船供應商)反饋,委員會已經就擬議中的交易向韓國造船海洋提出了競爭方面的擔憂。公告稱:“第三方反饋表明,兩家公司目前是全球液化天然氣(LNG)運輸船的最大供應商,在大型集裝箱船和大型油船領域可能也是最大供應商”,“有人擔心,擬議中的交易將會消除兩家主要供應商在上述商船領域的競爭,從而損害新加坡客戶的利益。”

新加坡競爭與消費者委員會同時還表示,第三方反饋也顯示,對替代供應商是否足夠強大到可以與合并后實體競爭的擔憂。另外,也有人擔心,合并會造成市場進入和擴張壁壘提高,特別是在LNG運輸船等更加先進的船舶領域。

除了新加坡的態度不明朗之外,歐盟和日本也似乎不太愿意讓這一并購案輕松過關。

歐盟執委會下屬的競爭委員會在著手對這一合并案進行深層審查時稱:“現代重工集團和大宇造船的企業合并可能會對提高新造船價格、縮小船東選擇權、減少技術革新等方面產生負面影響,因此我們將慎重作出決定。” “關于兩家公司的企業合并,我們將在5月7日之前進行深入審查。”

歐盟將主要對現代重工集團和大宇造船的液化天然氣(LNG)運輸船市場占有率等進行重點深入考察,然后公布審查結果。

據悉,歐盟執行委員會原計劃于7月9日公布現代重工集團和大宇造船的企業合并審查結果。然而,隨著新冠肺炎疫情的暴發和蔓延,3月31日,歐盟當局暫時停止了對現代重工集團收購大宇造船的審查,原因是相關企業受新冠肺炎疫情的影響而推遲了答復歐盟方面提出的提供有關信息的要求。歐盟競爭當局表示:“如果相關企業提供的信息有遺漏,審查的時針就會重新移動,執行委員會的決定時限也會相應地調整。”

歐盟審查決定一切?日本態度曖昧不清

韓國媒體對此評價稱,歐盟審查結果發布的日期將成為現代重工集團與大宇造船合并的“最大分水嶺”。也就是說,歐盟將在9月初公布的審查結果將決定其他國家的審查結果及日程。隨著歐盟態度的明朗化,新加坡、日本等其他國家的審查結果也將依次出爐。

韓國造船業界專家指出,特別要注意的是,對韓國政府的造船業結構調整政策表現出不滿情緒的日本,不僅頻頻訴諸世界貿易組織(WTO),而且也很有可能在現代重工集團和大宇造船的企業合并問題上聽從歐盟的意見??梢耘卸?,在現代重工集團和大宇造船的企業合并審查中,歐盟的決定比日本更重要,因為日本的WTO起訴案并不會對兩家韓國造船企業合并產生重大影響。

此前,日本曾于2018年11月就韓國政府投入公共資金援助韓國造船業的結構調整政策首次起訴韓國,稱投入公共資金的做法違反了WTO補貼協定。韓國業界人士表示,此次現代重工集團與大宇造船合并審查案的最大關鍵還是歐盟的審查結果,日本向WTO提起訴訟是對合并審查只能起到“隔靴搔癢”的作用。

韓國造船業界相關人士表示:“歐盟的審查結果將決定新加坡、日本等其他國家的結果。”

日本方面的態度則令人相當捉摸不透。日本公平交易委員會已于今年2月25日正式受理了現代重工集團與大宇造船的企業合并批準申報書。這距離日本從2019年9月開始進行的初步審查已過去5個月的時間。

今年1月,日本國土交通省曾就韓國政府對現代重工集團與大宇造船合并的支援政策等表示不滿,并向世界貿易組織(WTO)提起了訴訟,但對兩家企業合并的正式審查仍按程序繼續進行。

3月19日,日本公平交易委員會已開始現代重工集團和大宇造船的企業合并正式審查的第二輪審查。與歐盟和新加坡反壟斷機構不同的是,日本在2月25日開始第一輪審查后僅僅三周就進入了第二輪審查。

今年1月31日,日本向世界貿易組織(WTO)起訴韓國政府造船業結構調整對策時,韓國業界有人擔心會對現代重工集團和大宇造船的企業合并審查產生影響,但日本反壟斷機構承諾將公正地執行審查程序。再加上審查的程序也比歐盟和新加坡快,因此韓國業界又出現了“希望論”。

日本公平交易委員會表示,對影響本國市場競爭的企業并購,將在嚴格調查的基礎上進行。特別是代表日本造船企業利益的日本造船工業協會(SAJ),對現代重工集團收購大宇造船表示了反對意見,認為這是“違反市場秩序的行為”,因此必須進行慎重研究。日本造船企業擔心,現代重工集團和大宇造船的合并將導致本國船企在規模經濟的競爭中被擠出,市場份額進一步縮小。日本方面表示,雖然已經進入第二輪審查程序,但具體時間未定。

對該合并案,新加坡反壟斷機構在第一輪審查中也未能作出結論,目前正在進行第二輪審查。

當前,世界航運及造船市場低迷的形勢沒有明顯改觀,新冠肺炎疫情在全球的大規模蔓延更是為大量經濟活動按下了“暫停鍵”,然而,對于現代重工集團來講,與大宇造船的企業合并課題比任何事情都更為緊迫。今年3月24日,現代重工社長賈三鉉被選為集團負責造船業務的中間控股公司韓國造船海洋的代表理事,韓國業界人士對此評價說:“賈三鉉社長臨危受命,肩負著完成對大宇造船的收購,鞏固現代重工集團作為世界頂級造船集團的使命。”

如果各國和地區的企業合并審查全部通過,韓國造船海洋和韓國產業銀行將交換相互擁有的韓國造船海洋和大宇造船的股份,結束收購大宇造船的程序。

現代重工集團在去年3月簽訂了收購大宇造船的正式合同,之后根據程序,將現有的現代重工以物質分割的方式分割成韓國造船海洋(存續法人)和現代重工(新設法人)。(王楚)


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